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善平居士的博客

在家人:通称居士,信佛陀教育是一位行菩萨道的修行者。

 
 
 

日志

 
 
关于我

承蒙普陀山梵音洞文革以后首任主持, 恩师达公上人,谨遵佛制 ,严净道场,敬聘诸师,传授优婆塞戒于我。证菩提果,登盘槃城。我随恩师达公上人学佛,我遵恩师达公上人传承并按口喻:参学、求学去访名山、名道场!恩师达公上人主持文革以后普陀山梵音洞修复开光,因缘致时, 恩师达公上人赠于我:[普陀山梵音洞开光留念]佛宝印章一枚,现成为恩师达公上人的遗物之一,常供自家佛台上,同受香火! 借此对关怀过我学佛修行师辈、同修表示:合十顶礼,谢恩!本博客内容中,学佛内容有不足之处,敬请师辈、同修师兄赐教!

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觉海慈航  

2008-11-14 23:18:32|  分类: 学佛法自用专栏 |  标签: |举报 |字号 订阅

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《觉海慈航》

战德克 著
——浙江天台国清寺法物流通处

什么是佛教
佛教讲些什么道理 它的目的是什么
什么人可以学佛
学佛的方法
念佛以外的助行
怎样念佛
念佛人临终的准备
中阴的救度和自救
念佛的现前利益

(一) 什么是佛教

问:创造佛教的人是谁?
答:这个人说起来谁都知道。他是印度迦毗罗卫国净饭王的太子,名叫悉达多,成道后称为释迦牟尼。他在幼年的时候,已经通晓世间一切学问,及至年纪渐大,看见世界上的人和物互相残杀,互相吞啖,循环不停, 又感到生老病死是免不掉的,就觉得生活在这个世界上总是苦的,非除一个解除苦恼的方法不可。
因此到了十九岁的时候,他放弃了富贵荣华,出家修行,在修行的时候,受过许多艰苦,时常忍着饥饿,但却绝不因此灰心,到了三十岁的时候,就得了道,成了佛。成佛以后,就在各处说法劝化他人。无论什么人能照他所说的话去做,就可以解除苦恼,就可以享受永久的快乐。释迦牟尼佛这样说法,说了四十九年,直到他八十岁的时候就涅槃了。以后佛的弟子们把佛四十九年当中所讲的道理记录下来,这就是现在我们所念的经。我们经常谈起的佛,就是这位释迦牟尼佛。

问:你说的涅槃,是什么意思呢?
答:那两个字的道理很深,不容易拿俗话来说明。涅槃的意思,粗浅地讲,就是除尽了烦恼,到了不生不灭,永久安全和平、快乐宁静的境界。佛为了教化世人,所以才出现世间,同世人一样的生活,等到教化的事办完了,佛就离弃肉身,回到原来不生不灭,永久安全和平、快乐宁静的境界中去了,那境界就是涅槃。不知道佛的人,看见佛入了涅槃, 就说佛死了,其实佛是永远不会死的。佛如果有死,那就和凡人一样了,还能算是佛吗?

问:释迦牟尼佛从降生到现在,有多少年了?
答:佛降生在周灵王九年的时候,到现在已经二千五百多年了。

问:学佛的不都是出家的和尚吗?
答:不是的。学佛的人不一定都是和尚。无论做哪种工作的人都可以学佛的。只要能诚心学佛,不一定都要出家。古今因学佛而往生极乐世界的在家佛教徒,是很多的。他们就是在家中专心念佛所得到的成就。这就是事实上很好的说明。

问:听说历代学佛的都是名人学士,象陶渊明、苏东坡、白居易、柳宗元等有大学问的人,那末,象我们这些平常的人,不是够不上学习的吗?
答:这倒并不是这样。比方大海里的水,不管多么大的动物,不能把海里的水喝尽;不管多么小的虫儿,都能去喝一个饱。佛法的深广也和大海一样,虽然绝顶聪明的人不能把它学尽,然而一般的人也一样能学习的。

问:佛教里的事情也可以对不学佛的人说吗?
答:佛教徒所信的是正大光明的真理,哪有不能对人说的事情。因此,一切经论完全公开,什么人都可以研究,不比别的教门,偏要说有什么真言秘诀不传外教的人。

问:学佛的人是不贪图财宝和势力吗?
答:真正学佛的人是不贪图的。你想,释迦牟尼佛抛弃了一国的太子不做,无数的金银财宝不要,他可是贪图钱财势力的吗?学佛就是学佛的思想,学佛的行为,自然也不该贪财图势了。
不过,要知道,干一点有益于大众的事业,用自己的精神或劳力,换几个钱以养活自己和家庭,这不算是贪财。凡是在军政机关干事的人,只要能真诚地为大众谋福利,保卫弱者的利益,这不算贪势力。

问:和尚是专门学佛的人,怎么有些和尚很胡闹呢?
答:什么事情都不可一概而论,和尚是出家的佛弟子,来自各个不同的社会阶层,有品质善良的,有品质下劣的,有动机纯正的,有动机不纯的,有懂佛法的,有不懂佛法的,怎么能责其个个好呢?你所说的,只是不好的一部分人罢了。
古时候的玄奘、鉴真、一行,近代的印光 弘一等高僧,行人所不能行,忍人所不能忍,代佛宣扬,对人讲说佛法,劝人为善,福国利民,化度众生,是大有益于世间的。现在虽不及古时,可是到处仍有讲经说法,一面自己修行,一面化度人家的高僧。因你没有学习佛法,所以没有看到。你只看见不懂佛法,不守清规的庸僧,便怀疑佛法不好,那就大错了。

问:和尚也有懂佛法和不懂佛法的两种不同,我也知道了,相信了。但是有些研究过佛学的人,他们的人品怎么也不见得好呢?
答:这也不可一概而论。佛教徒良莠不齐,不能归罪于佛教。要知道,一大片谷地里面有几茎稗子,这是难免的。况且这少数略懂佛法,品行不正的人,若是全不懂佛法,他们的行为可能会更坏哩。
再说,学佛不是一发心修习就可以把行为修正过来的。一部分学佛的人确是真心学佛,可是他们过去世所带来的恶习气,一时不容易除去,所以他们的行为,有时反不如恶习气浅而未学佛的来得正直。可是我们只见他们行为失当,而不知道他们暗地里在对佛深深忏悔,毅然决然地想逐渐洗清自己的污渍哩。对于这辈人,我们正应当以宽大的怀抱去原谅他们,同情他们,鼓励他们,对于他们的前途,寄予极大的希望才是。
还有一点,学佛要真信实践,不是披上袈裟挂串数珠,念句佛号,就算尽学佛的能事了。真实学佛的,一定要心心念佛,坚持五戒,实行十善,修习六度。
那一部分借学佛为名,行盗窃之实的人,我们怎么可以承认他们是佛门弟子呢?譬如我们不能误认穿着漂亮西装,披上雪白号衣,挂了个听诊器的就是医生。一定要考查他的医理是不是高深,为病人诊断是不是悉心研究,用药是不是准确;我们也不能因为一部分的滑头医生,而怀疑医药是无用的。我们学佛是学习佛的行为和佛所指示我们的法门,不是学习某一些不守清规以身谤法的和尚和居士,我们须以佛说的经典为学习的准绳,而依教奉行啊。

问:从你以上所说的看来,佛教确实是有道理的,不是迷信的,但内容怎么样,也要请你说一说,我才肯相信呢?
答:好吧,我们就谈一谈佛教的内容吧。


(二) 佛教讲些什么道理 它的目的是什么

问:我知道,佛教在以前虽然很兴盛,但现在是科学时代,将来恐怕难免被打倒吧?
答:这倒用不着担心,因为佛教不是迷信。它有它的高深的哲理,无论经过多少年代是不会改变的。如果你有空余时间的话,可以把佛教里的书多读一些。

问:佛教的书籍太多太深,我都看不懂,你能不能把容易明白的道理说给我听听吧?
答:可以的。现在的人不是经常谈论平等、博爱、自由吗?佛说,一切众生皆有佛性,都可以成佛。他所说的众生,并不是专指人类,而是连一切有生命的动物都包括在内的,就是狗猫牛马等都一样可以成佛,因为它们也都有佛性。等到成佛以后,也就和释迦牟尼佛处于同等地位。这才是真平等啊。
既然狗猫牛马等都有佛性,所以我们要爱护他们,应该和爱护人类一样。这才叫真博爱哩。
佛教是专门研究解除苦恼的办法的。等到烦恼断尽了,心里无挂无碍,无忧无虑,这算真自由哩。
由此可见,佛教的道理不但不和现在的学说违反,并且更彻底了一些。如果人人都照着佛的说法去做,你想,世间还会有刀兵盗贼的劫难吗?况且,这不过是顶浅的道理,随便拿来给你说说罢了,至于高深的理论,任你说多少年都说不完的,真是无穷无尽的呢。

问:这么说来,想要逃避灾祸和各种苦难,最好是学佛了,是不是?
答:是的。不过学佛的好处,却不是仅仅可以避免灾难,学佛的人所希望的最终目的是,将来也能成佛,和释迦牟尼佛一样。

问:真的吗?请问成了佛,有什么好处呢?
答:你要知道作为一尊佛的好处,应先明白众生的不好处。且就我们人类来说吧。我们一生下来,就和苦恼订了合同,亲爱的偏不到头,仇怨的偏缠搅不休,还有天然的灾害,意外的祸患,任你有钱有势,灾祸还是跟在后面。即使那些可以摆脱得了,却没有不病不老,更不能不死。这都是因惑造业,因业受苦的自然规律。(关于惑、业、苦,后面再详说),佛是已经觉行圆满,了脱生死,进入涅槃,可以不受以上所说的种种苦难。这便是成佛的好处。佛看到我们受苦,象在火坑里一般,特地教我们许多成佛的方法,使我们脱离这个火坑,改造这个火坑。

问:既然这个世界是个火坑,学佛又很费工夫,我们还不如直截了当弄点毒药把自己药死。这样,不是一了百了,立刻跳出火坑了吗?
答:你怎么能这样说呢?这个世界虽然是火坑,只要我们大家肯发心学佛,是可以用我们的力量把它变成乐园的,这是佛教的积极精神。如果用寻死的办法,死后真的一切都完了,那倒未尝不可。应该知道,死后并不是一切都完了,以后还须要转生的。照佛经来说,自杀是有大罪的,再转生时,所得的报应将为更苦,那不是跳到火坑更深的地方去了吗?所以自杀的人往往长期沉沦鬼道非常痛苦!

问:人死了后,灵魂再去转生,这事是真的吗?
答:怎么不真。自古以来,正史上记载死后转生和借尸还魂的事,不知有多少呢。就是现在,也时常有这类的事情发生。你以为都是哄人的吗?

问:自然不全是哄人的。但不知到底是怎么一回事?
答:你听说过六道轮回吗?我来说给你听听。一般人所说的灵魂,在佛学上叫作神识。人的肉身死了,他的神识是永远不死的。那神识凭着他生前行为的善恶,或者升天,或者再转生做人,或者作阿修罗,或者变畜生,或者变饿鬼,或者入地狱。这天、人、阿修罗、畜生、饿鬼、地狱,就叫做六道。等到这一道受报完了,再转入另一道去。这样死了又生,生了又死,来回轮转,永远没有停止的一天。

问:关于因果轮回的道理,我还是不大明白,可以请你详细的再说一说吗?
答:因果轮回的道理很是明显,只因我们被妄心所迷,我执所缚,本有的智慧被尘俗中名利等念头蒙蔽了,所以,虽日常一举一动无不落在因果轮回之中,但自己一些也不觉得。
“因”就是事情的起因,无因决不能成事。“果”就是事情的结果,无论什么事,不做则已,做了总免不了要结果的。果之随因,如影之随形。如人想除掉本身的影子,于事于理也是不可能的。
因果概括过去、现在、未来三世(时间)。首先说说现在的因果。这可以分为三个层次来说:一、如人叩钟即刻就可以发音;二、如人播种,春种秋收;三、如人有不良嗜好或者畏难苟安,日后就要冻饿而死。这三个层次,虽然得果的早晚不同,但是完全属于现因现果。
其次是过去世的因果。譬如生在富人和贫人家里的孩子,其享受是不同的。那些初生的小孩,在今生本没有造什么因,似乎不应有这样差别的遭遇。不知这全是前世各人已经造下不同的因,所以今生一得到不同的果哩。
再说未来世的因果。譬如甲乙两人多年前都造了善恶不同的因,但总是看不到他们得各别应得的果。要知今生纵然得不到,来生一定逃不了的。(因果经)说:“欲知过去因,见其现在果。欲知未来果,看其现在因。”这说明因果的关系是错误不了的,消灭不了的。
至于轮回问题,佛曾告诉我们“四有轮转”的道理,就是死有、中有、生有和本有。
一、我们现在所有五蕴(色、受、想、行、识)合成的身体,就是前世烦恼以及善业恶业和不善不恶业所感的结果。当前世临终最后刹那时叫做“死有”。
二、从死有之后,到今世托生母胎之前,这中间所有的有情身体,叫做“中有”。这中有身,如五六岁小儿相似,眼目耳鼻和其他诸根都具备的,是极微细的净色组织成的。我们肉眼不能看到,只有天眼才能见到它的形量。关于住在中有位中的时间问题,据法救论师说:“时间长短没有一定。倘若碰不到可生的机缘,中有可以长存,直到因缘和合,中有就去投生到人或畜,或其他各道中去。”(一般说来,中有存在时间至多七七四十九日)。
三、中有托生的原因,是由于颠倒心。男子缘其母而起爱欲,女子缘其父而起爱欲。依着这二种颠倒心,中有才结生于母胎,其给生的最初一念,叫做“生有”。
四、从结生以后,住胎出胎,直到一期寿命完尽,叫做“本有”,从这本有再起烦恼业因,招得未来的结果。这样,又从“本有”转到“死有”,“死有”转到“中有”,“中有”转到“生有”,依次相续,轮转不息,比如辘轳,循环轮转,没有停止的时候。
心是起惑造业,轮转生死的掌权者。由于心里一时迷惑,不明真理,不知因果,于是随意去造恶业,必然产生恶(苦)果,得了恶果,心里更烦恼,更糊涂,从而又去造恶业,又受苦果。这样,惑业苦将轮转不断。这就是生死、死生永不停息的缘故。我们要断轮回,出三界,必须在起心动念处着手。如能发菩提心,专精一念,求生极乐世界,那么所造的是佛因,将来一定结成佛果。因为所转的念头不落人天福报或贪狠害人的轮转中去,将来一定可以超出轮回的。这道理不是很明显的吗?

问:这六道里面,哪几道是好的?
答:比较起来说,天道最享福,寿也最长。人道是也享福也受罪的。再往下说,一道不如一道,饿鬼和地狱两道所受的罪,那就不堪设想了。

问:那么,我们最好想法子生到天上去享快乐。不知可有方法吗?
答:方法虽有,不过我们却不应该希望生在天上。因为上面说过,无论在哪一道里,等到报应完了,就要转到其他的道里去。那么,生到天上,就算做了玉皇大帝,等到天福享尽了,也非死不可,死后仍旧可能到畜生或其他道里去受罪,佛经里是有许多事实说明的。可见,只要落到六道里去,就没有一处是安身之地的。要想享受永久的安乐,非想法子跳出轮回不可。

问:怎样才可以跳出轮回呢?
答:我不是已经说过,只有学佛了吗。

问:我们凭着良心多行善事,不能跳出轮回吗?
答:那不行。行善的人将来能生到天道或人道享受好的报应,上面我也已经说过。可是这些享受是不长久的。要长久,就是脱离六道轮回;要脱离六道轮回,非学佛不可,单凭行善是不够的。

问:常听人说:人的生死是玉皇大帝和阎王掌管着的。既然说,学佛就可以脱离轮回,难道佛也管得着这些事吗?
答:不是这么说的。你的生死,不但玉皇大帝和阎王管不着,就是佛也管不着,只有你自己能掌管着的。

问:我不愿意死,怎么早晚要死呢?我愿意上天堂,怎么往往入地狱呢?你说生死全是自己管着的话,我真不明白了。
答:这也没有什么不容易明白的。懂得因果的道理,就不难了解了。有因就有果,有果必有因。你所做的事情就是因,所得的报应就是果。比方说,你今生的行为合乎人的道理,那么你来生就还是个人;你今生行为和天道相似,那么来生就能升天;其他各道都是这样。这就和种瓜得瓜,种豆得豆一样,都是自然而然毫无足怪的事。你种的是豆,神不能教它变一株瓜。同样的道理,你种的是人的因,神自然不能强把你变成畜生,这是很显然的。再说得简明一点,就是作善的得福,作恶的得祸。作善作恶当然由你自己作主。那么,生死福祸还不是你自己掌管着吗?

问:有些好人往往遭着不幸的事,作恶的人倒反运气很好,你说的因果报应怎么讲得通呢?
答:比方种树,种子刚下到土里立时就能结果吗?比方借钱给人家,哪有才交到他的手立刻就来还呢?佛教讲的因果报应是包括前生、今生、来生三世来说的。有的前生造的因今生才结果,有的今生造的因,当生就结果,有的今生造的因,隔几生几十生或几千万生以后才结果。这就和果树的结果有早晚一样,也是自然而然的事情,怎么会讲不通呢?

问:阎王、判官、城隍、土地究竟有没有呢?
答:有是有的,不过他们和世间的法官一样,只能照着法律办事。你不犯法,他们怎么也管不着你的。

问:要不要供养他们?
答:他们也和我们一样都在轮回之中,但他们造了善业,有福德,我们应向他们表示敬意,但不必象佛菩萨那样供养他们。

问:玉皇大天尊呢?
答:玉皇也在轮回之中,但他是护法天神,我们也应当对他表示敬意。

问:神仙呢?
答:神仙有天仙、地仙等等不同。或属天道,或属人道,都是六道众生。我们不应该崇拜他们、学习他们,因为我们是要了生死、出三界的。

问:大仙堂一类的东西,不是就该取消它了?
答:那还用说么?狐狸之流都在畜生道中,用不着恭敬它们。

问:不恭敬它,它作怪起来怎么办呢?
答:学佛的人,天上的神都要来恭敬的,妖魔鬼崇又怎敢来作怪呢?但我们既然学佛,当普度众生,虽不要恭敬它,也不要妨碍它才是呢。

问:佛既然也管不着我们的祸福,自然我们也不用恭敬他了。对吗?
答:那又不然。我们既然想脱离轮回,就要照着佛的教导去学,那么,佛就是我们的老师了。你不去恭敬老师,那还是个学生吗?

问:还有菩萨呢,我们应该恭敬他们吗?
答:菩萨是梵音,照原来的意思翻译,就是“觉悟众生”。因为众生不觉,菩萨就将他们觉悟道的道理来教化众生、觉悟众生。菩萨的慈悲心很切,他们专门帮助佛来度脱众生。拿学校来比方,佛是校长,菩萨是教员。那么学生恭敬教员是当然的事了。

问:我有这样的想法,我们学佛的人除了供养佛菩萨以外,再供养天仙鬼神似乎更好些,因为有些神庙里各类神祗和娘娘很有灵感,求事求财,求病早愈,求消灾免祸,也很有感应。我们难道不要去敬事他们吗?
答:有的神鬼确实也有一些灵感,可以满足你的所求,但他们总不如观世音菩萨的愿力大、神通广。你为什么不去求观世音菩萨,以获得更迅速更圆满的效果呢?而且信仰了观世音菩萨,时刻想念他,还能开发智慧,消除人生各种烦恼和痛苦呢。还有,因为你要成佛,须一心一意的学佛才行。假使你一面和佛菩萨接近,一面又常和神鬼来往,心里自然不专了。等到临终的时候,可能会把佛忘记了,一直跑到鬼道里去,也说不定。

问:现在我明白了,要脱离六道轮回的苦恼必须学佛。学佛的人除了佛和菩萨以外,一切天仙神鬼都不可供养。是不是这样?
答:这就对了。


(三) 什么人可以学佛

问:不识字的人也能学佛吗?
答:也可以的。只要有人把这本小册子念给他们听,使他们知道些学佛的常识,照着上面的话做去,是没有不成功的。因为这上面都是些俗言俗语,不识字的人听了也能懂的,从前唐朝有一位惠能大师,他是禅宗第六代祖师,家里很穷,从小没有念过书,就是一位不识字的樵夫哩。还有其他出家的和在家的,不识字的佛教徒,获得成功的还不知道有多少哩。
问:不识字的人能学佛,一定非很聪明不行吧?

答:那也不能这样说。从前释迦牟尼佛有一位大弟子,名叫周利槃陀伽。这个弟子资质很笨,佛教他专念“苕帚”二字,他念着“苕”字就忘了“帚”字,记着“帚”字,又忘了“苕”字。这总算愚笨到极点吧?然而他也证了阿罗汉果。

问:女人也能学佛吗?
答:当然能学的。虽然妇女们有家务的牵累,又要养儿育女,可是念佛的随时随地都可以念的,*作家务时可以念。哺乳抚养时可以念,而且女人的心静定而慈悲的多,她们学佛的成就也许比男人更快哩。

问:有人从前作过很多的罪恶,现在想学佛还中用吗?
答:怎么会不中用呢?你不曾听说,“放下屠刀,立地成佛”的话吗?只要自己忏悔以前的错误,立誓以后永远不重犯过错,一心学佛。那末,以前的罪业虽多,也是可以消除的。

问:老年人学佛还来得及吗?
答:来是来得及,不过应该自己知道光阴无多,要加倍努力就是了。

问:那么少年人暂且不必学了?
答:那又不然。有两句古话说得好,“莫到老来方学道,孤坟多半少年人。”你知道你能活多大年纪吗?就算能活到很高的年纪,也该趁早学佛。因为工夫越长久,成功就越有把握。这不是一定的道理吗?

问:道理固然是对的,不过人在年青的时候都有要作的事业,正该争分夺秒地干活,哪里还有闲工夫学佛呢?
答:那是你把学佛看作无关紧要的缘故。假使你把学佛看作和吃饭一般重要,你就不至于说没有工夫了。况且学佛碍不着作事,并不用另外费工夫的。

问:有钱的人固然应该学佛。穷人衣食不足的还能学吗?
答:学佛全在心地上用工夫,不一定要朝山进香,布施财物,只要存心善良,就是在路上拾去一块西瓜皮,免得人滑跌,在车上为妇孺老弱让个座位,上船下车扶人一把,听到福利事业,慈善团体在募化代作个宣传。这些都是学佛的慈悲精神,并不需要化费钱财的。

问:已经入了其他教门的人,把从前的教撇开,再来学佛,还可以吗?
答:那太好啦,弃暗投明正是有大见识的人所作所为。要知道,我们活在世界上,不过只有几十年的光阴,何苦有正路不走,反去到处瞎撞呢?

问:这样说来,不管什么人都可以学佛了。
答:对啦!如果佛法是有些人能学,有些人不能学,那就算不得平等了。

(四) 学佛的方法

问:佛法既是人人该学,并且人人能学,我决意学一学了。请你告诉我学佛的方法吧!
答:学佛的法门很多,佛教通常分为五宗:禅、教、律、密、净。各宗的方法是不一样的,这需要看每个人的根性和爱好,选择一门去学了。

问:佛为什么要说这许多法门呢?
答:这叫做对病下药。比方众生是些病人,众生害的病不一样,所以佛开的药方也就不一样。有的用凉药,有的用热药,其目的都在把病治好。
再说一个比方,比如从南京去上海,有的人爱坐火车,佛就教他坐火车的方法,有人爱坐轮船,佛就教他坐轮船的方法,有人爱坐飞机,佛就教他乘飞机的方法。方法虽然不同,目的都是到上海。佛教也是这样,佛说的法门虽多,其目的都是教人成佛的。

问:学习这许多法门都是一样费气力吗?
答:不是的。有的很难。有的很容易。

问:我没有什么才能,你就教我一个顶容易的方法可以吗?
答:你要学顶容易的,那就最好学净土宗的法门了。

问:什么叫净土宗,它的修法是怎样的?
答:上面不是说过,佛教分为五宗吗,这个净土宗就是五宗里的一宗。它的方法就是念佛求生西方净土。

问:怎么样算是念佛求生西方净土呢?
答:就是专念“南无阿弥陀佛”六个字。在这个世界的西方,离这个世界很远,有一个世界叫作极乐世界,也叫作西方净土。学佛的人应该乞求死后生到那个地方去。所以说求生西方净土。

问:生在那里有什么好处呢?
答:极乐世界的好处多得很。根据《佛说阿弥陀经》和《观无量寿佛经》所说,生在那里的人都是从莲花里化生出来的,并不是肉骨凡胎。他们想吃什么食物就有什么食物,想穿什么衣服就有什么衣服。住的是玉宇琼楼,都用金银宝贝建筑而成的。想到什么地方去,不论多么远,立刻就能到,不用坐车坐船。那里没有灾荒,没有疾病,没有老少,没有冷热。并且一生到那里,就永远活着,不会死亡,终日能听到阿弥陀佛说法。我们这个世界上所有的一切苦恼,极乐世界里连影子也找不到。这就是极乐世界大概的情形。至于详细的好处,尽管说多少时节都说不完的,除非你生到那里的时候,就一切都明白了。

问:那就算成了佛吗?
答:那还不算成佛,但总是决定可以成佛了。因为生到极乐世界,已超脱了六道轮回,永远可以不死了。既然生到那里,就无忧无虑,不饥不寒,自然可以安安稳稳修行,并且常和阿弥陀佛在一起,可以听佛说法。这样,时间长了还愁不成佛吗?

问:阿弥陀佛就是释迦牟尼佛吗?
答:不是的。他是另一尊佛。因为他的愿力很大,又和这个世界上的众生最有缘,所以释迦牟尼佛才教我们念阿弥陀佛。

问:“阿弥陀佛”前面,为什么要加“南无”两个字呢?
答:这是印度话,应该念做“那摩”的音,就是归投、依托,敬礼等等的意思。称念一句“南无阿弥陀佛”,就是说,我们投托阿弥陀佛为老师,处处学习阿弥陀佛的样子,求他救度我们。

问:极乐世界诚然很好,但是用什么方法才能去呢?
答:常念“南无阿弥陀佛”这句名号就可以去了。

问:就那么容易吗?恐怕还靠不住吧?
答:这是释迦牟尼佛亲口说的,不会有错的。

问:佛在什么经上说的呢?
答:专门说这个方法的有三部经。一部是《佛说阿弥陀经》,一部是《观无量寿佛经》,一部是《无量寿经》,其余许多大乘经里,也都附带地说过的。

问:别的宗里说的是些什么方法,也说给我们听听行不行?
答:我想你们暂时可以不必去研究它们,因为有句俗话说得好“贪多嚼不烂”。又况且别的法门,都不是我们一般根机的人所能学得到的。有些方法很难,很费工夫,我们的寿命又短促,恐怕等不到修成功,生命已经完了。岂不是枉费一番工夫?还有些方法,非有高明的老师指教不可,否则,往往弄出毛病来,这是很危险的;只有这个念佛求生净土的法门,最稳当,最容易学,谁学了谁就成功,可是这也尽够我们一生学习的了,为什么要放弃容易的,反而去寻找难的呢?

问:这个法门既然是专给我们一般根机的人学的,想来那些有学问很聪明的人,自然不要学这个了?
答:那倒不然。这个法门看似容易,其实佛教各宗的一切法门已经都包括在内了。所以自古以来,有大学问的人,学这个法门的不计其数。例如,在中国最先提倡念佛的晋朝慧远大师,以及后来的善导、永明、莲池、藕益、省庵、彻悟等大师都是最有学问、最有道德的人,他们也一生专门念佛。可知念佛不单是愚夫愚妇、斋公斋婆的事了。

问:念佛既然比别的法门容易,将来的成功恐怕比学其他法门的要差一些吧?
答:哪有这种道理。不管什么事,难的未必便好,容易的未必就差。比方治病吧,不管用什么药,都为的要把病治好。所以只要有效力能把病治好,那末,贵重的药也好,不值钱的药也好,都是一样有价值的。“南无阿弥陀佛”六个字,就比方一服万病皆治的药。既然什么病都能治,又仅仅是单方一味,你想这味药的效力该有多大呢?

问:念佛可以往生极乐世界,既是经上说的,这一定有个所以然的道理在里面吧?还须请你说明一下!
答:这个道理很深,不是三言两语能说明白的。现在我把《楞严经。大势至菩萨念佛圆通章》念给你听。经上说:“十方如来怜念众生,如母忆子。若子逃逝,虽忆何为?子若忆母,如母忆时,母子历生不相违远。若众生心忆佛念佛,现前当来,必定见佛,去佛不远。”这就是念佛的人将来一定成佛的的道理。

问:这倒也有理。但不知古今念佛往生的人多不多,怎么知道他是往生西方的呢?
答:《净土圣贤录》和《往生传》等书,记载往生的事实很多,并且叙述了往生时种种的情况。大凡念佛的人到了临终时候,能自己知道往生的日期和时刻,预先沐浴更衣,和亲友从容话别,到临终的时候,一点痛苦都没有,依然向西坐着,合掌念佛,看见阿弥陀佛和观世音菩萨、大势至菩萨来迎接他,他便满脸笑容地往生、或者有时候侍侯病人的人还能听到音乐的声音,闻到奇异的香气。有以上种种情况的,我们就知道他是决定往生的。你要知道,人在平常的时候可以装模作样,到了临终是不能假装的。

问:这些书上的话可信吗?
答:这些书都是历来很有道德,很有名望,不会说谎的人记述的,怎么不可信呢?而且近年来往生的人也很多的,各种佛学刊物常有登载,都是确实有据可靠的。

问:你说临终的人看见佛来迎接他。这又是怎么一回事呢?
答:原来阿弥陀佛曾发过很大的誓愿:“凡一切众生诚心念佛,愿意往生极乐世界的,这人临终的时候,佛一定来接他到极乐世界去。”历来至诚念佛的人临终看见佛来接引,就是体现了佛的宏伟誓愿。

问:上面你既然说,凡事都是自作自受,佛管不着。现在又说临终佛来迎接,不是自相矛盾吗?
答:我说的何尝矛盾呀。那还是要靠自己种因,自己得果的。这怎么说呢?就是先要自己肯学佛、肯念佛作为因,然后临终才能感到佛来接引的果哩。假使你自己不肯学佛,不肯念佛,佛虽有大愿力也不能强拖你去的。这还不是自作自受的道理吗?

问:学佛的人除了念佛以外,是不是还要念经?
答:经。念也好,不念也好,可以随各人的忙闲和力量,不必勉强。

问:如果念经,应该念什么经呢?
答:佛教里的经论有八千多卷,很少有人把它全都读完的。学净土的人,常念的是《佛说阿弥陀经》、《观无量寿佛经》、《无量寿经》、《药师经》、《地藏经》、《妙法莲华经》、《华严离垢地章》、《华严第一回向章》、《普贤行愿品》、《普门品》、《金刚经》、《心经》等。其中,以《佛说阿弥陀经》为最重要。如果不能念,也不要紧,只要念佛号也就尽够了。

问:《灶王经》也可以念吗?
答:不可,不可。《灶王经》、《太阳经》、《太阴经》、《血盆经》、《寿生经》、《眼光经》、《妙沙经》、《观音救苦经》、《高王经》以及各种宝卷和五部六册等书,都是后人胡乱编造的,是毫无道理的。学佛的人切不可把它们误认作真经,千万不要念它们。(五部六册是窃取佛经里的话,并搀杂着编者的邪见,拉杂而成的,所以多违背佛教的原意,堕入偏空这一面。)

问:念咒可以吗?
答:佛经上的咒叫做陀罗尼,人人都可以念。不过也不如念佛要紧。旁门外道的咒很多,都是任得胡凑,念了毫无用处。就是佛经上的咒,也要有人传授才好,否则,容易把字音读错,失去效益。总之,经、咒都可缓念,都以少念,最要紧的是念“南无阿弥陀佛”六个字。

(五) 念佛以外的助行

问:学佛的人除了念佛以外,没有别的事了吗?
答:念佛叫正行,是顶要紧的。还有其他一些事叫作助行,也是不可少的。

问:助行是什么呢?
答:那就是多行好事,不作一切不好的事,所谓“诸恶莫作,众善奉行。”

问:什么事是不好的事呢?
答:最重要的有五种:一是杀生,二是偷盗,三是邪淫,四是妄语,五是饮酒。这五件事在佛教里是严厉禁止的,那就叫做五戒(应该戒除的五种不好的行为)。学佛的人对于五戒是不可不守的。还有,不可吸各类的烟,因为吸烟的人口气常臭不清净,这样去礼佛念佛是不恭敬的,更不必说烟草含有尼古丁毒素,对健康有害了。

问:杀生怎样戒呢?
答:就是一切生灵都不去杀害,也不吃它们的肉,因为照因果报应的道理讲,现在你杀它,将来它必杀你,现在你吃它的肉,将来它必吃你的肉。你想,可以不戒杀吗?至于杀人,那就更不用说了。

问:道理倒是不错,只是吃惯了鱼肉,叫我不吃,这事可有点难办,不知可有通融办法吗?
答:能完全不吃荤腥固然最好,如果实在有困难,可以暂时吃三净肉和花斋。花斋有好几种吃法。每月一日、八日、十四日、十五、十八、二十三、二十四和月底三天吃斋的叫做十斋,每月八日、十四、十五、二十三和月底两天吃斋的叫作六斋。这是最普通的两种吃斋日期,你可以随意选择一种。

问:怎么叫三净肉呢?
答:就是杀生的时候,一、没有亲眼看见动物临死的凄惨景象;二、也没有听见它惨叫的声音;三、不是为了自己吃才杀的。这样的肉就叫作三净肉。如果不能完全吃素的人,可以暂时吃这种肉,或到街上买现成已被宰杀了的牲畜禽类等的肉。

问:吃三净肉和花斋就和长斋一样吗?
答:当然不一样,不能吃长斋的人且先这么吃着,以后习惯了,觉得蔬食远比荤腥肥腻为爽口适胃,就可以彻底断除荤腥了。

问:这么说来就不难了。请问戒偷盗是怎么样戒的呢?
答:戒偷盗,就是不贪图不义之财。不属于你的,不应该拿的财物,绝对不可以拿。明偷暗抢,贪污受贿是要严格禁戒的。

问:怎么叫戒邪淫呢?
答:就是除了正式的夫妻以外,不可和其他男女有淫乱腐化行为,也就是说,要切实遵守一夫一妻制。

问:戒酒自然就是不喝酒了,戒妄语是什么意思呢?
答:就是不说谎言诳语和不做哄骗人的勾当。

问:这些事都还不很难。
答:不过还要知道,对这五件事不但要戒住身子不去作,也要戒住心不要动犯戒的念头。就以戒偷盗来说吧,去偷盗或抢夺别人的东西,固然算偷盗,就是看见人家的东西,心里想着,怎么可以拿来算自己的,这也是偷盗。其他四戒都是这样。
你不要以为我不过这么想想,并没有去实行,又没有别人知道,还怕什么呢?不知心里一来念头,就种下了因,将来早晚定要结果的,怎么可以不加小心呢?

问:要掌握住这颗心,那就难了。自己约束不住自己的心,这可怎么办呢?
答:念佛就是唯一的好办法。当你觉得你的心不受约束的时候,赶紧一心念佛,恶念自然就消灭了。

问:不作恶倒还可以勉强着办。说到行善,我没有钱,不是没有办法吗?
答:这就错了。行善不一定要用钱,你有身体,遇见对于人们有益的事,费点气力去做一做,这便是身善。你有口,遇见有争斗的,给他们劝解劝解,遇见好人好事极力赞扬赞扬,这便是口善。看见人家做好事,听见人家说好话,觉得满心欢喜,这便是心善。有钱的,舍衣施食,修桥铺路,以及供佛斋僧、印送经书,固然是行善,无钱的,就是闻见善事,心口随喜,也同样是行善。

问:做什么事情,不用费钱而功德最大呢?
答:劝人学佛功德最大。因为舍衣施食,不过救人肉体上一时的痛苦,若能劝人学佛,是救人永远脱离六道轮回的苦。你想功德大不大呢?

问:念佛还有别的问题吗?
答:大概就是这样。不过初入手还有要紧的三件事是必须知道的。

问:是哪三件事呢?请你说说好吗?
答:学佛难得到是真信,对于西方有个极乐世界,和念佛的人临终佛来接他生到那里去,这一事实,要真信不疑。果然能信,那就成功三分之一了。既知这个极乐世界有种种好处,须发切愿,要向那里往生。心中常存着那是我的老家,其他的地方不管是好是歹,我都不去。果能抱定这个念头,那就成功三分之二了。再加上实行去做,那就完全成功了。话虽这么说,但是这三件事——信、愿、行是联贯的,缺一便不成功了。

问:你说实行去做,是做些什么呢?
答:就是实行上面所说的念佛行善各种办法。不过实行起来,还有几点应当注意的地方必须留心,象怎样念佛,怎样供佛,怎样做功课等等。

(六) 怎样念佛

问:念佛不就用嘴念吗,还要注意什么呢?
答:有些人口里虽然不住的念佛,心里却尽管胡思乱想。这种念法只种远因,利益不大。必须口里念佛,心里想佛,心口如一,然后才易成功哩。

问:那不是很难吗?
答:你看,你一会嫌念佛太容易,一会又嫌太难。实在说,念佛一法,说易极易,说难很难。不过不管难易,只管耐着心多念,日子久了,心自然慢慢地不会乱了。俗话说:“世上无难事,就怕心不专。”坚持下去,就能获得成功了。
还有一个方法,就是念佛的时候要使每个字都从心里经过。口里念得清清楚楚,耳朵听得清清楚楚,每个字都从心里发出来,再听到心里去,一个字也不可把它放松。这样时间久了,乱想杂念自然少了,心也就安定了。这是最好的一个方法,千万不要忘记。

问:念佛应该在什么时候呢?
答:应该在每天早晚两个时间立一个课程,限定念佛多少,或几百声,或几千声。可以照各人的情况规定。规定以后,无论忙闲,非念完这个数目不可。此外,不管在什么时候,什么地方,都可以念。念的遍数越多越好,念的时间越长越好。

问:在工作的时候也能念佛吗?
答:是的,搬柴挑水的时候可以念佛,刷锅洗碗的时候可以念佛,耕种除割的时候可以念佛。不论行住坐卧都可以念佛。总之,除了用心的事情,其余工作都是碍不着念佛的,而且一面工作,一面念佛,能使杂念不生,心志专一,头脑清醒,工作做得更好。

问:念佛要大声念,还是小声念呢?
答:大声念也好,小声念也好,口里不念心里默念也好。只有睡在床上的时候和不干净的地方,只可心里默念,不可念出声来。念出声就不恭敬了。但是遇着危急的时候,无论在什么场合都可以出声念的。

问:学佛要供佛像吗?
答:最好供一张释迦牟尼佛像,或西方三圣像。(阿弥陀佛和观音、势至二菩萨,称作西方三圣。)

问:佛像供在什么地方合适呢?
答:有闲屋收拾出一间最好。如果没有,就供在自己住的房间里也可以。但总要收拾得干净些,并且在像的上面遮块净布,不念佛时把布放下,这样就不至于亵渎了。佛像最好向东,念佛的人向西对着佛像,如果不能这样,就是随便向那一边也都可以供佛的。

问:实在没有适宜的地方,不供佛像也可以吗?
答:假使实在办不到,那末只要诚心,不供佛像也可以。

问:供养佛应该用什么供品呢?
答:通常可用香、花、灯、清水、饭菜、瓜、果等物。如果不容易办到,缺几样或全都没有也可以的,但决不可供奉酒和荤采,更不能在佛前焚烧纸锭。

问:烧香点灯烛是什么意思呢?
答:香烛是象征心香和心光。因为众生和佛一样,本来有着心香和心光,但被妄想执着所蒙蔽了。现在礼敬佛菩萨,是要把原来的香光显露出来。同时,也是对佛菩萨表示一种敬意。
因此香只要点一炷(支)到三炷,烛只要有光亮就可以了,有些人不懂道理,以为香烧得越多,烛点得越大,就越有功德,就愈能得到佛菩萨的保佑。这是错会了点香烛的意义了。而且有些地方,为了防止火患,即使不点香烛,只要有虔诚心,也一样能得到供养的功德的。

问:对佛应该行什么礼呢?
答:这可有多种方式。可以磕头,可以作揖,可以鞠躬,可以合掌。(把十指伸直,两手掌并拢一起放在当胸的地方,叫作合掌或合十。)但以磕头礼拜为最恭敬,最能灭罪得福的。

问:念佛的时候必须跪在佛的面前吗?
答:也不一定。跪着、站着、走着、坐着都可以念,不过要诚心就是了。当然啦,能跪更好。

问:你说,早晚两时念佛要立一个课程,就烦你替我立一个好不好呢?
答:说到课程,原该各人根据自己的时间忙闲规定的。现在你既找我,我就只好写一个最简单的仪式给你。倘你有工夫,肯加紧行持,可以向各地佛经流通处,请一部《早晚功课》来修习。
那简单的仪式是:每天早晨起床以后,和晚间就寝以前,洗手漱口,到佛前焚香献水,合掌恭敬,或跪着,或站着,用至诚心,照着下面的次序念:(以下括弧内的字不要念。)
(一) 南无十方常住三宝。(念一声,拜一拜。)
(二)南无本师释迦牟尼佛。(念一声,拜一拜。)
(三)南无西方极乐世界,大慈大悲阿弥陀佛。(念一声,拜一拜。)
(四)南无阿弥陀佛。(百声,千声,二、三千声,越多越好,虽各人的忙闲自己定数。只可由少加多,不可由多退少。无论念多少声,可不必拜,也可坐着念,站着念)念毕,接念。
(五)南无观世音菩萨。(念一声,拜一拜。)
(六)南无大势至菩萨。(念一声,拜一拜。)
(七)南无清净大海众菩萨。(念一声,拜一拜。)
(八)愿以此功德,庄严佛净土,上报四重恩,下济三途苦,若有见闻者,悉发菩提心。尽此一报身,同生极乐国。(这八句叫作回向偈,念完以后,拜三拜。这一课就算完了。)

问:这课程很好。请问十方三宝怎么讲呢?
答:东南西北,东北西北,东南西南加上下,叫做十方。佛、法、僧叫做三宝。佛,是教主。法,就是佛和菩萨所说的,怎样修因证果,成就佛道的经论典籍。僧,是照佛说的方法去修行,已证菩萨、缘觉、声闻等圣果的,和依照佛教制度出家学佛的僧众。
这佛、法、僧为什么都称做宝呢?因为它能发行增长一切众生的法身慧命,就象世间的财宝能养活人的生命一样。礼念这一句,是表明我全心全意以佛和佛说的经,以及菩萨高僧等为我的师。我就从此依托他们,做一个佛教的信徒。

问:请问念释迦牟尼佛作什么?
答:因为这个念佛法门的他教导我们的。想念他,礼拜他就是不敢忘本。

问:念观世音菩萨和大势至菩萨,又是什么意思呢?
答:因为念佛的人临终的时候,是这两位大菩萨和阿弥陀佛,一同来接引到西方去的。所以念完佛以后,对这二位大菩萨的名号,也要念也要拜。

问:清净大海众菩萨是什么菩萨呢?
答:清净大海众菩萨是其他众位菩萨的总称,“清净”是说极乐世界的一切菩萨都是很清净的。“大海众”是说菩萨的众多就和大海一样。我们早晚就要和这些菩萨作伴侣,所以预先要念他们,拜他们。

问:回向偈是什么意思?有什么用处呢?
答:回向偈的用处很大,修行的人不论念经念佛,念完了,一定要把回向偈念一遍的。“回向”有归拢趋向的意思,就是要把念佛念经的功德,汇集到一个目的上去。
那是什么目的呢?就是求生到西方极乐世界去。不但念佛念经要回向极乐世界,就是做了无论什么善事,也要回向到极乐世界,而不应要求有什么名利、健康、长寿等的报应。这样积得功德多一分,往生的希望也就大一分。
若是把所作的功德不回向到求生极乐世界上去,恐怕下一世只能得天道或人道享福的报应,那么,依旧不能脱离六道轮回。而且福报越大,造罪越容易,等到再下一世就很危险了。
因此,学佛的人必须把一切功德都回向到往生西方这个目的上去。这样,寿终以后就可以盼望生到西方极乐世界去了。功课的最后,念回向偈的时候,也和念佛一样,要一字一句都从心里经过,不能随口念念就了事的。

问:请你把偈里每一句的意义也对我说一说好吗?
答:好的,(第一句)我情愿拿这个念佛念经的功德,(第二句)去庄严阿弥陀佛的净土,使它格外美好。(第三句)再用这功德,向上报答父母、众生、国家和三宝等四层恩德。(第四句)向下,救济畜生、饿鬼、地狱三恶道众生的苦恼。(第五句)如果有人看见我念佛念经,或者听见我念佛念经的,(第六句)都能发起上求佛果,下度众生的心来。(第七句)等到这个身体受完了报应以后,(第八句)就大家一同生到西方极乐世界去。
按句解释就是这样。总结起来说,这八句偈有二层重大的意义:第一,是说我们念佛为但是求生西方净土,绝不是求功名富贵等等一切世间的利益;第二,是说我们念佛是为了救度一切众生脱离苦海,不仅是为自己打算。明白了这二层意义,不管念佛念经,不管作什么善事,都这样存心,这样回向,就可算个真正发菩提心学佛的人了。

问:上面你定的那课程固然很简单,可是有些人事情很忙,连这些时间也抽不出来,可怎么办呢?
答:对那种极忙敌人,我可以介绍一种十念法:早上起床洗漱毕,向佛三拜(没有供奉佛像的,就向西三拜或合掌问讯。)然后正立合掌,念六字或四字佛号,尽一口气为一念,这样连续念十口气,叫做十念。但必须把念出来的声音自己听得清楚。气长气短可以随各人的自然,不可勉强伤气。
古人订立这十念法,是为了借气束心,使心不乱。念完十念,再念回向偈,最后再三拜或合掌问讯。这叫作十念法,很忙的人诚心照着这个法子念,将来也可以生到西方极乐世界去。因为阿弥陀佛也曾经发过这么一个愿:“只要有人能至诚的称念我的十声名号,我也要接他来极乐世界的。”佛既然发了这样的愿,那自然错不了的。

(七)佛人临终的准备

问:照上面所说的念佛方法,至诚恳切地念去,等到寿终以后,是不是一定可以生到西方去,没有别的问题吗?
答:修行的人临终的时候格外要紧。这应该预先作一个准备才好。

问:怎么好好的人须要预先准备起死时的事来呢?这个是不吉利吗?
答:吉利也罢,不吉利也罢,人从来没有不死的。既然早晚都有个死,又何妨预先来谈谈呢。况且学佛的人对于死后能生西方净土,就象从火坑里跳出来,进入清凉世界,又和出外的人回到家里来一样,是很快乐的事,怎么说是不吉利呢?

问:既然说,平时念佛的人临终佛自然会来接引。那还用什么准备呢?
答:人到临终的时候,最末后那一个念头是最为要紧的。生西方净土,关键在于这一个念头上:上天堂,入地狱也在于这一个念头上。到那时,必须牢记念佛,不能放松,然后才有生西方净土的希望。倘若忘记了念佛,生西就靠不住了。

问:学佛的人一生念佛,怎么会在临终时又把佛忘记了呢?
答:除非有大根器的人,或者平时修持功夫纯熟的人,才有可能临终不忘念佛。至于一般的人,虽然平时也念念佛,也行行善,但是没有真实工夫的,一到临终的时候,就会被妻号子哭、病苦昏迷所忧乱;而且生前经过的事件,死后未了的牵缠,千头万绪,一一涌上心来,于是贪生怕死,手忙脚乱。你想,在这个时候,心里还会有佛的影子吗?

问:那要怎么办呢?
答:一个人发心学佛,想往生极乐世界,最好在平时把自己家里的老老少少,以及亲戚朋友们,都劝他们念佛。这样,在临终的时候,就不会被他们混搅乱闹,弄得前功尽弃,后悔莫及了。

问:要往生西方还须别人帮助吗?
答:是的,念佛的人临终有三种很要紧的事,都要别人帮助才行。我且分别说给你听:
第一,在病人临终的时候,眷属人等切不可在病人面前说长道短,唉声叹气,应该劝病人放下一切,一心念佛,向他说明,若他不该寿终,念佛可以使病快好,要是病不该好,念佛可以往生西方。佛无虚愿,一定亲来接引,是他生到极乐世界去的。那里有说不尽的好处,比在这恶浊的世界上受苦罪,要好得多。这样随机开导,并在病人能看见的地方挂一张佛像,使病人眼里有佛,心里有佛,自然不至于失去正念把佛忘掉了。
第二,帮助病人的工作,除了上面所说的,用佛教道理开导以外,还须要家里的人分班念佛。因为,那时病人心力很弱,非有别人帮助不可。如果附近有学佛同道们组织的助念团,可以请几位道友来助念。若是没有助念团,就把自己家中的人分成几班,在病人跟前轮流念佛也可以。
念佛的声音要不高不低、不快不慢、字字分明、句句清楚,使病人自己能随着念更好,如果不能,就叫他静听别人念也是一样的。
到了病人绝了气以后,助念的人仍要照常念下去,念的时间越久越好,至少要在病人气绝以后,再念八个钟头,才可以宣告结束。因为死者气虽绝了,神识还没离开身体,所以死后几点钟内,别人替他助念还是有用处的。这一点是应该加以注意的。
第三,在病人气绝的时候,切忌进行搬动、哭泣、揩洗、换衣等事,病人或坐着,或侧卧,都可听其自然,不要随意搬动。因为病人将死或刚死的时候,是或生西方净土,或升天堂,或入地狱的关键时刻,在这霎那时间中,大家可至诚帮助他念佛,这是最为有益的。
一般人对这方面缺乏知识。往往忙着为他揩洗换衣。不知这么一来,在病人还没断气的时候,其苦痛自不必说,就算已经断气,那时他的神识还不曾离开,依然还有知觉,一被触动,就会感到身体异常苦痛。由于苦痛就生嗔心,嗔心一生,多堕畜生道中,变作毒蛇一类的东西,这不是很可怕吗?
还有,在这一时刻,眷属们千万不能哭泣,因为将死或刚死的人,如果听见眷属哭泣,就容易动情爱心。一有这样的心也就没有往生的希望了。许多人于父母临终时,不管病人怎么样,总是随从世俗习惯忙着揩身穿衣大哭大叫,以至父母一生念佛求生西方的愿望成了泡影。这岂不是被无知的眷属硬推到恶道里去吗?

问:那么,揩身穿衣等事,应该在什么时候办理呢?
答:应该在死者通身冷透以后的一日一夜,或更长一些时间,才可以洗澡换衣。如身冷转硬,可用热布搭在臂肘膝弯等处,过了一会就会变软的。

问:死者究竟生了西方没有,别人有办法知道吗?
答:有。如果病人预知自己死的日期和时辰,到那时,看见佛来迎接,面容愉悦的念佛而去,或者别人听到空中的乐声,闻到奇异的香气。有这种情式之一的,就是往生西方的确证。至于一般念佛的人,只要他平时信愿真切,念佛认真,而且为人处世,能柔和慈仁,乐善好施的,临命终时,家人又不作障碍因缘,能够如法助念,气绝时神情安详的,也就可能往生。

问:还有其他要注意的事项吗?
答:上面所说的话都是最要紧的,学佛的人能这样准备,到临终时自然不至出什么岔头。要知道详细,可看《临终须知》。

(八) 中阴的救度和自救

问:如果念佛的人临终没有见佛来迎,不能往生西方,其情况又将是怎样的呢?
答:念佛的人寿终以后不能生西的,就将转入阴身(又叫中有身),就是前面所说的“四有轮转”中的中有境界。在这一境界中,一般要度过七七四十九天。

问:转入中阴时会有怎样感觉呢?
答:气绝命终后,死者离体的业识自觉迷闷,思量自己是已经死了呢,还是没有死。这时能恍惚见到亲属人等,象在梦中一样。接着,就要经这一种昏沉迷惚的境况。待三、四日后,顿时觉得清明,叫做初入中阴境。

问:进入以后,将是怎么样呢?
答:以后将经历昏迷复清醒,清醒复昏迷的阶段。在清醒的时候,又能见到家属人等。当其清醒,见到家属们时,家属如能轮班念佛,并开示他:“你已进入中阴境界,最应注意的是,不要有一念记挂任何事情。当一心念阿弥陀佛,等待阿弥陀佛和观世音菩萨来救度你。佛菩萨是最慈悲的,一定会应感而至。”这样反复开示,轮流念佛,可使他丈佛力加被,往往能往生极乐的。

问:没有人代他念佛,为他开示,又将怎么办呢?能有办法自救吗?
答:应该在生前了解一些中阴境的情况,做到心中有数,不致临时慌张、迷糊、失去正念。
在中阴界内,根据各人生前所作不同行业,会出现各种幻妄境界。如有的因恶业招感而现种种怖境,因惊怖而狂窜逃命,以至堕入苦趣。要知这一切都是业识所变现的虚妄现象,而那时的中阴身已不是血肉之躯,是不会遭到损伤的,应该安定心神,随缘不动,一心念佛。这样就会幻境消亡,佛境现前,了生脱死就在这个关键时刻了。
同时,在中阴界,还会有阅意可爱的各式各样情景显现,也不能受其诱惑,误入歧途。总之,应坚持信念,不被苦乐幻境所动,以深信切愿,持续念佛。阿弥陀佛与观世音菩萨肯定会亲临接引,刹那之间即能往生西方极乐世界的。

问:修净土宗的人说,西方极乐世界有九品莲台。那是怎么一回事呢?
答:凡是生到极乐世界去的都不是骨肉凡胎,而是从莲华里化生出来的。我们这个世界上有一人念佛,极乐世界七宝池中就生出一朵莲华来。莲华中间还有坐台,叫做莲台。念佛的人越多,池里的莲华就越多。念佛的人工夫越深,池里的那朵由他念佛所产生的莲华也越大越鲜艳(上面回向偈中的庄严佛净土,就是这个意思)。及至念佛的人快临终时,阿弥陀佛就捧着这座莲台和观音,势至等菩萨大众来接引他。这人的神识就坐进莲台中,往生西方净土去了。
等到莲华开了,就可以看见菩萨的金容听见菩萨的说法,渐渐深入了解佛教的道理。经过继续不断的修持,可以成为菩萨,最后也和佛一样了。但是往生的人,平时念佛的功夫不同,行善的大小也不一样,所以莲华开放的快慢就有早迟的区别了。根据莲华开放的快慢,分成九等,这就是平常所说的九品莲台了。最好的叫上品上生,一生到西方,莲华立刻就开,立刻可以见佛,这不是根机很好,功夫很深的不能得到的。最下等的下品下生,要经过很多年代莲华才开。我们念佛越多越好,就是为的往生时候品位高,见佛快。不过,就是下品下生,也已了却生死脱离轮回,早晚一定见佛,一定成佛,比生在天上人间要好得不知几千万倍了。

问:象我们这些愚笨凡夫罪业深重,就是下品下生恐怕也没有希望吧?如果能丈着念佛的功德再世还得为人,已经是不错了,即使不能再得人身,在阴司里少受点罪也是好的。是不是呢?
答:千万不可存这个念头。若是有了这种想法,就没有往生的希望了。要知道,佛是最慈悲的,他的法力是无边的。他曾说过,不管什么人,就是有极大罪恶的人,只要肯忏悔自己的罪业,肯诚心念佛,佛一定会来接他。佛是不说妄语的,象你这样怀疑,对于往生是很有妨碍的。

问:向来念佛的很多,成功的很少,都是吃了这个亏吗?
答:有许多人都吃了这个亏,但也有其他的原因。有些人很随便,今日念明日不念,闲时念,忙时不念,健时念病时不念,危急时念无事时不念。这样的念法,就不能使净念相续,是不中用的。再有一种人,念佛是装给别人看的,口里念佛,心里却没有佛。这种念佛,和佛也不发生关系。有的人自卑感太深,虚心太过,以为我是一个凡夫,怎敢希望成佛呢?能依靠念佛功德,到了阴司里不受苦难,或者下世再人身,生到富贵有势人家已经很好了。他们是没有信心想到西方去的。再有等人,念佛是为的求得儿女,求得富贵,求得长生,求得神仙。这种人志在人天福报,极乐世界是不愿意去的,自然也没有他们的份了。

(九) 念佛的现前利益

问:难道念佛专为死后打算,活着的时候,一点好处也没有吗?
答:不是那么说的,念佛的人,在今生活着的时候,当然也有许多好处,不过不愿意用心去求罢了。因为生前的好处就算求到了,也不过几年几十年的事,这比如昙花一现,又有什么意思呢?那生到极乐世界的好处,却是永永远远无穷无尽的。我们以念佛这样很大的功德,仅仅换取一点天上或人间的福报,这不是等于拿着无价珠宝,去换一根棒糖吃吗?

问:那么,活着的时候念佛,又有什么好处呢?
答:一般人不论富贵贫贱,有没有权势地位,个个都有不称心,不如意的事,于是心里免不了有或多或少的烦恼苦闷。这些都由妄想杂念引起情绪动乱不安所产生的。念了佛,心中只有佛念,不去胡思乱想,思想安定了,清净了,烦恼苦闷也就消失了。
念佛的人,对于世间名利不贪不求,只知按照本分做好自己应做的工作,遵纪守法、安分度日,并且尽力帮助人家解决各种困难,因此,心安理得,精神舒畅愉快。
念佛的人,深信因果,遇到幸福,随缘享受,不执着,不贪求;遇到灾祸,不怨恨,不怪人,以最大的忍受力,安度难关,不使祸上加祸。这样,在精神上就不会遭受过分的刺激,加深灾害带来的痛苦。
念佛的人,持不杀生戒,蔬食奉斋,随遇而安,生活节俭,可使经济上减少负担,思想上也较为安定。而且不杀生害命,是慈悲心的具体表现,可以减少疾病,增长寿命。
念佛的人,不妄语、不两舌(不搬弄是非)、不恶口、不绮语,可以避免是非的无谓的纠纷。
念佛的人,由于常以忍让和四摄法(布施、爱语、利行、同事)接人待物,因此,在人际关系上,也就是在“人缘”方面,一定搞得很好。这样,在社会生活中就能得到愉快安乐,无烦无恼。
念佛的人,长年蔬食,以豆类、青菜、瓜果为主要副食,营养丰富,容易消化吸收。诵经念佛可以澄清杂念,制心一处,礼佛拜经可以运动肢体,活络筋骨,理顺呼吸,慈悲为怀、仁善柔和、乐观豁达,专志净土,精神有所寄托,可以保持情绪恬淡宁静。以上种种能确保健康安乐,延年益寿。即使偶或患病,也能“乐天安命”听凭医药治疗,不会有深切忧虑和惶惑不安,加重病情,增长病苦。
念佛的人,由于万念归一,锻炼成思想能随时集中专一,因此,在学习和工作中也能集中思想,专心致志考虑问题、分析问题、解决问题,使功效能得到显著的提高。

问:是的,烦恼苦闷是人所常有,病痛祸患也是在所难免。这些都是人生中的一大问题。人之所以不能获致福寿康宁也是由于这些问题不能解决,你所说的,确能解除一部份问题,不知还有其它利益吗?
答:上面我所说的几点,还只是一般人所能理解的,思量得到的。念佛的好处,是无穷无尽的,如能真诚恳切持续念佛,还能获得不可思议的,为一般人所想象不到的种种好处呢。
俗话说的,“吉祥如意,逢凶化吉,遇难成祥。”在佛教徒看来,并不是不能兑现的祝愿。念佛的人是经常能遇到这种不可思议的情况的。他们在日常生活中,常能得到称心如意,没有烦恼牵缠的吉利事,偶然遇到凶险董事会,无意中也会得到解救。
还有,“好人相逢,恶人远离。”也是能实现的。他们所经常聚首的会都是善良的人,并能受到人们的爱护和尊敬。过去仇怨的人,在各种机缘下,会不知不觉地远离开去,或者化敌为友,重新和好。
再有,“业消智朗”和“福至心灵”。这“智”和“灵”在学佛者的临事接物中,会自然产生,他自己还不知道是从哪里学来的呢。这又是不可理解,不可思议的。
由于念佛的人心地清净,容易和佛菩萨感应道交,因此,凡有所求,无不得到不可思议的灵感,随其所愿,圆满成就。不过,真正念佛求往生的人,是不会刻意去求名利享乐等虚幻的世俗事的。若是为了贪求现前利益而去念佛,虽有利益,随得随失,如竹篮盛水不能积聚。
这些不可思议的灵感事相,是说不尽的,只有当你念佛到了一定程度,自能亲身体会到的。

(十) 余话

问:承你详细指教,现在我对修佛法能获得长远利益和目前利益的道理,比较了解了一些。过去我听人说,佛教的消极的,是教人遁入空门,谢绝世事的。原来这种看法是片面的,不正确的。佛教有消极的一面,就是要把名利看的穿想得透,不有孜孜去求名求利,求个人的生活享受;而它更重要的是积极的一面,就是你曾经告诉我的,经中所说的“不为自己求安乐,但愿众生得离苦。”须要广行“四摄”“六度”,为国家、为人民多作好事。对吗?
为了更进一步了解佛教,我想再看几本别的书籍,不知什么书容易看?
答:可以看《佛教是精神和特色》、《向知识分子介绍佛教》、《佛七讲话》、《正信的佛教》、《寺院巡礼》等书。如果再想多看,可以找些对佛学有研究,对佛法有修持的人,请他指导你应该看什么书。若是自己胡乱去看,恐怕看了不合适的书,反而无益而有害的。其实,你能把这本小册子看懂了,记住了,照上面所说的去修行,保管你一定往生的。

问:听说有人能架鸾扶乩的,他们请来降坛的,不是神仙就是佛菩萨,那么,照着坛上的教训学道,不是更可靠些吗?
答:我说自己胡乱看书,无益而有害,就是为的这个。乩坛上录下来,编辑成书的,所谓“教训”,多半是一些有灵气的鬼假托着仙佛的名字来降坛胡说的。他们灵气的大小不同,所以有的俗滥不堪,叫人看了作呕;有的能舞文弄墨作诗作词。他们说的话表面上虽都是劝人为善,但和佛所说的道理却不一样。相信他们的话,至多不过得一点人天福报,至于要脱离轮回,超生极乐,应该彻底听佛的教导。一切旁门外道和沙盘上抄录下来的得书籍都看不得。一般见识浅薄的人看见都有佛菩萨的名字,便当作真正的佛学书籍来看,那就上当了。

问:那么,你说的这些话就都可靠吗?
答:当然是可靠的,这些都是古往今来对于佛学很有研究的人说过的。不过,他们所著的书很多很深,一般人很难看懂,我把其中重要的意思变成俗语来说说,使得无论谁都能明白罢了。

问:古往今来那些人的话,就一定没有错吗?
答:他们的话也不是他们自己的意思,都是佛经上所记载的。经是释迦牟尼佛亲口说的,难道讲了半天,你还不信佛的话吗?

问:现在有很多念佛老太把念佛诵经的功德,准备死后做鬼的时候当作钱用,或者以此作为钱财赠死去的眷属、亲友们。这事有根据吗?靠得住吗?
答:这是毫无根据的,佛教里根本没有这回事。念了佛,念了经,说是死了可以当钱用,这是非常错误的,一则,佛号是我们念着以求往生西方极乐世界的,怎么可以当钱用呢?再则,佛经是佛教导我们修行证果所说的话,也怎么可以当钱用呢?三则,死了应该想到西方极乐世界去才是正理,怎么还想去做鬼呢?做鬼比较做人更加要苦了。所以念佛念经总要回向到极乐世界去,才算是佛教的真正道理。

问:那么,焚化锡箔、纸钱、冥器有没有用呢?
答:佛教的经典里不说锡箔、纸钱、冥器可以给鬼使用,或可为生人存库。这是中国人的习俗,自汉朝“丧葬瘗钱”,才开始演变而来的,因为佛教不认为人死以后一定去做鬼。鬼只是六道之一。人死后说不定能生到其它五道中去。佛教更不相信经过焚烧的纸扎冥器、锡箔、纸钱能够供鬼使用。

问:一个人能够修成仙人,有了种种神通,不是也很好吗?为什么一定要求生极乐世界去,巴望成佛呢?
答:仙人虽然也有神通,不过他们的神通最多不过得了天眼通、天耳通、他心通、神足通、宿命通,五种通罢了。讲到六通中最重要的漏尽通,他们是一点也沾不到边的。所以有一句话叫做“五通神仙,六通罗汉。”就是说仙人只能得到五种神通,罗汉才可以得到六种神通。而且仙人所得到的五种神通,比较罗汉所得的,表面上看起来,虽然一样是五种神通,但是神通的作用就相差得远了,就比如土块比泰山一样了。那么,仙人还比不上罗汉,又怎能和佛相比呢?
还应知道,最重要的一点是,那仙人因为得不到漏尽通,所以就不能超出三界,只好仍旧在这个轮回里不住的转来转去。他们化了很长时间和很大的功力,由于没有依照佛所指示的方法去修行,到头来还是不能回复本有的佛性,了生脱死,超出三界,实在太可惜了。

问:你的一席话使我了解了佛教的大概情况,不过,我的记性很不好,今天你所谈的话又多,我觉得有点模糊了。请你再简单了当地重说一遍,不知还耐烦吗?
答:可以的。我且分成几条来说说吧。
一、人的肉身会死亡,但人的神识是不灭的。因果报应、六道轮回是确实存在的。要脱离六道轮回必须学佛。
二、信仰不好的教门害处很大。佛教的教理最深,宗旨最纯正,历史最久远,信徒最众多,所以我们应该信仰佛教。
三、佛教的法门很多,大多数法门都是很难学的。最方便,最容易的要算净土宗了。所以我们学佛应该学净土宗。
四、修净土的人应该信极乐世界是真有,阿弥陀佛是大慈大悲的,只要我们一心念佛,到了临终的时候,佛自然会来接引,一定不会错的。
五、修净土的人必须愿意往生极乐世界,并且要劝化一切众生同生极乐世界。
六、修净土的人应当时常诚心念佛。在劳动中,除了*心的工作以外,都可以念佛的。
七、念佛的人应该遵守五戒,不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒。并且根据自己的力量,随时随地多行善事。
八、学佛的人随着功夫的深浅,今生就能得到或多或少的利益。
九、学佛的人应该把念佛行善等一切功德,完全回向往生净土,不可但求避免灾难,或求天上人间的一切享乐。
十、学佛的人应该随时随地劝人念佛,对自己的眷属亲戚朋友更为要紧,以便临终的时候能得到他们的帮助。
十一、学佛的人不可相信外道书籍,不可听旁门外道的瞎说。
以上十一条,你只要记得住,信得真,踏踏实实去修行,往生西方净土是稳稳当当的。

问:现在我对于佛教,已经丝毫没有疑问,决计如法去实行了。将来我得脱离苦海,往生极乐,全是沾了你的光,我将怎样报答你呢?
答:我不敢接受你的报答。我把学佛的利益和方法老老实实告诉人,是学佛者的本分。但愿你照着我的话多多念佛,同时,多劝别人念佛。这样,当你生到西方净土,见佛闻法,证得无生法忍以后,早日回到这个世界上来,把一切在苦恼中的众生完全度脱,那就是报我的恩了。
 

 

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